sunnuntai 17. heinäkuuta 2016

New Yorkin puistot - vehreyttä betoniviidakon keskellä

Olen maalaistyttö. Viihdyn metsässä ja luonnossa. Kaupungissa tuolle lähin vastine on puistot. Niissä hengailu kuitenkin eroaa oleellisesti vaikkapa Suomen luonnossa liikkumisesta, mutta se ei haittaa ollenkaan. Molemmissa on omat puolensa. New Yorkin puistoissa nähtävää riittää enemmän kuin tarpeeksi. Siellä tosin huomio e kiinnity luonnon ihmeisiin, vaan ihmisiin. Parasta New Yorkin puistoissa on nimittäin niin sanottu people watching. Varovaisen tarkkailun aikana voi miettiä millaisia tarinoita kunkin henkilön taustalle kätkeytyy. Näitä lukuisia, mielenkiintoisia lyhyitä juttuja voi lukea myös Humans of New York sivustolta. Ihmisiä tässä kaupungissa nimittäin riittää. Pelkästään 21,5 kilometriä pitkällä Manhattanin saarella asuu reilut 1,5 miljoonaa ihmistä ja koko kaupungissa (koska New Yorkhan on muutakin kuin Manhattan) noin 8,5 miljoonaa asukasta. Kun tähän vielä ynnätään mukaan valtavat turistimäärät, porukkaa riittää. Tuohon sakkiin mahtuu jos jonkin näköistä menijää.


Madison Square Park


Vaikka hotellimme oli aivan Keskuspuiston kupeessa, ensimmäinen puisto, jossa tällä New Yorkin matkalla vierailimme, oli Madison Squaren puisto. Jos haluat nähdä erikoisen mallisen Flatiron Buildingin, osut aivan Madison Squaren kulmalle. Järisyttävän vehreäksi tätä puistoa ei voi kutsua. Siellä tuntui olevan enemmän hiekkaa ja asfalttia kuin nurmikkoa, mutta ihan viihtyisä tämäkin puisto oli. Ihmisiä oli kerääntynyt nurmialueille istumaan ja penkitkin oli hyvin vallattu. 

Hämmästelimme puiston laidalla olevaan, pieneen rakennukseen kulkevaa valtavan pitkää jonoa. Kyseessä oli selvästikin jokin ruokapaikka. Oli kaunis ja lämmin kesäpäivä ja vaikutti siltä, että kaikki lähirakennusten toimistotyöntekijät olivat tulleet puistoon lounaalle. Meni hetki ennen kuin mielen sopukoissa palat loksahti kohdalleen ja hihkaisin Tomille, että olin lukenut tästä burgeriravintolasta Siveltimellä -blogista! Kyseessä oli kuuluisa Shake Shack ravintola. Lue Sannan kirjoittama postaus siitä täältä. Meillä ei lounasajasta huolimatta ollut vielä nälkä, joten paikka jäi testaamatta (ja jono oli ihan oikeasti uskomattoman pitkä!), mutta pidämme paikan kyllä mielessä tulevia kertoja ajatellen.







Union Squaren puisto


Seuraava puisto, joka matkallemme osui, oli Union Squaren puisto. Olimme oikeastaan menossa katsomaan vain Union Squaren markkinoita, joita New Yorkissa asunut työkaverini oli suositellut. Markkinat olivat paljon pienemmät kuin mitä olin odottanut, mutta sieltä olisi voinut ostaa mm. mansikoita, mustikoita ja muita tuoretuotteita sekä esim. hilloja ja kukkia. Kojuja ei ollut paljoa, mutta alue oli silti ihan mukava. 




Union Squaren puisto on Madison Squarea isompi (tai vähintään isomman tuntuinen) ja vehreämpi. Siellä on vähemmän asfalttia ja enemmän nurmikkoa. Tykästyimme siihen heti. Söimme mansikoita, mustikoita ja vadelmia ja tarkkailimme paikallisia. Monet tulivat ihan yksinkin istuskelemaan puistoon ja vain kuuntelemaan musiikkia. Se ei tuntunut ollenkaan ihmeelliseltä, jos vaihtoehtona oli istua sisällä (todennäköisesti parvekkeettomassa) kerrostaloasunnossa.






Hieman sattuman kauppana söimme eväitä Union Squarella itseasiassa kahtena päivänä. Ensimmäisellä kerralla vain hieman marjoja välipalana, mutta toisena päivänä kävimme viereisessä Whole Foodsissa ostoksilla ja palasimme isompien eväiden kanssa puistoon ja valtasimme yhden pöydistä. Jos matkustat Jenkkeihin, Whole Foods kannattaa ehdottomasti käydä katsastamassa. Koko kauppa on täynnä luomutuotteita ja tuotteiden esillepanokin on astetta mukavampi kuin Prismassa. Whole Foodsia haukutaan kalliiksi, mutta esimerkiksi mansikat ja mustikat olivat paljon edullisempia kuin hotelliamme lähellä olevassa kaupassa ja Suomen hintoihin verrattuina suorastaan halpoja. Ja lisäksi ainakin minä olen valmis maksamaan luomusta hieman enemmän. Eväät maistuivat todella hyviltä (noita kammottavia makeita pulla-sämpylöitä lukuunottamatta) puiden varjossa ohikulkevia ihmisiä vakoillen.




Union Squarelta löytyi myös koirapuisto. Surkea pieni hiekkakenttä, jos minulta kysytään, mutta onhan se tyhjää parempi. Jos nyt ihan suoraan saan (ja saanhan minä omassa blogissani) ilmaista mielipiteeni, niin tuonne betonihelvetin keskelle ei pitäisi ottaa mitään sylikoiraa suurempaa ja aktiivisempaa koiraa. Keskuspuisto on asia erikseen, mutta Union Square on kaukana siitä, eikä siellä sijaitsevassa alle neliökilometrin puistossa paljoa saa aktiivista koiraa liikutettua, puhumattakaan tästä postikortin kokoisesta koirapuistosta. Omaa karua kieltään puhuivatkin Union Squaren puiston kulmalla olevan suuren eläintarvikeliikkeen hyllyt, joissa oli metritolkulla myynnissä koirien vaippoja ja alustoja, joille voi opettaa koiran tekemään tarpeensa sisälle.




The puisto - New Yorkin Keskuspuisto


Voi olla, että elän jossain kuplassa, mutta ainakin kuvittelen kaikkien tietävän ja tuntevan New Yorkin keskuspuiston. Se on ollut niin monessa tv-sarjassa ja elokuvassa, että ihmettelen, mikäli se on mennyt joltain ohitse. Central Park on New Yorkin keuhkot ja kaupunkilaisten henkireikä sekä olohuone. Siellä ulkoillaan, pelataan, leikitään ja ollaan piknikillä. Talvisin Keskuspuistossa voi käydä jopa luistelemassa. Siinä missä edellä mainitut Madisonin ja Union Squaren puistot olivat pikkuruisia, katujen kulmauksessa sijaitsevia viheralueita, jotka näkee yhdellä silmäyksellä päästä päähän, Keskuspuisto on ihan oikeasti valtava.  Sieltä löytyy pari järveä ja jopa eläintarha. Viimeksi mainittua en niin suosittele, mutta itse puisto kannattaa ehdottomasti käydä katsastamassa.

Jos minun pitäisi asua tuossa kaupungissa, haluaisin ehdottomasti asua Keskuspuiston laidalla (niin kyllä varmaan aika moni muukin). Nyt asuimme kolme yötä tuon 3,4 neliökilometrin suuruisen, pitkulaisen puiston etelälaidalla ja matkan toisena aamuna suuntasimme puistoon auringonnousun aikaan.







Kuuden aikaan aamulla Keskuspuisto oli lähes autio. Mutta vain lähes. Koska kyseessä on kaupunki, joka ei koskaan nuku, ja jossa aina tapahtuu, oli Keskuspuistossakin tapahtuma jo täydessä käynnissä. Ohitsemme sujahteli tasaiseen tahtiin kilpapyöräilijöiden joukko. Arkisin Keskuspuiston läpi voi ajaa kuka tahansa autolla, mutta viikonloppuisin se on suljettu liikenteeltä. Nyt tuon tien olivat vallanneet pyöräilijät. Epäilemättä ajankohta oli valittu kahdesta syystä; oli vielä viileää, eikä ollut paljoa holtittomasti tietä ylittäviä jalankulkijoita, jotka olisivat haitanneet pyöräkilpailua. 




New Yorkissa on paljon kodittomia. Olimme odottaneet näkevämme heitä Keskuspuistossa enemmänkin, mutta näimme vain yhden miehen nukkumassa erään puun juurella. 




Näitä alla näkyviä puiston vakiasukkaita sen sijaan vilahteli siellä täällä enemmänkin.




Olin käynyt nappaamassa ennen puistoon saapumistamme evästä lähikaupastamme (joka luonnollisesti oli auki 24h vuorokaudessa). Halusin syödä aamupalaa Keskuspuistossa ja vain tarkkailla paikallisten touhuja. Käytän hyvin vähän maitotuotteita ja siitä johtuen olin innoissani näistä mantelimaidosta tehdyistä jugurteista, joita oli monta makuvaihtoehtoa. Söin tälläisen Almond Dream jugurtin aamupalaksi kaikkina kolmena aamuna. Toivottavasti näitä saisi jossain vaiheessa Suomestakin. Tuoreita vegeruokavinkkejä New Yorkiin löydät muuten Tarinoita maailmalta -blogista.




Siinä aamupalaa nauttiessamme saimme samalla ihastella paikallista koirakulttuuria. Miljoonakaupungin puistossa koirat jolkottelivat ulkoiluttajiensa kanssa vapaana. Kurittomammat tapaukset olivat hihnassa, kaikki vapaana olevat koirat käyttäytyivät todella hienosti.




The High Line - puisto yläilmoissa


Jos joku on erilainen puisto, niin se on The High Line. Se ei nimittäin ole lainkaan maan tasalla, vaan on reilut kaksi kilometriä pitkä puisto, joka kulkee reilusti maantason yläpuolella. Ennen reitillä kulkivat tavarajunat, nyt siellä liikkuvat sekä paikalliset lenkkeilijät että turistit. Keksintö on ihan huikea. Vanha tavarajunan reitti jäi tarpeettomaksi ja vuonna 2006 siitä ryhdyttiin muokkaamaan puistoa. Ensimmäinen osa avattiin 2009 ja jälkimmäinen 2011. Ihan valmiilta siellä ei näyttänyt kyllä vieläkään, mutta valtava työ tuon puiston eteen oli tehty. Monessa paikassa näkyvillä olevat raiteet muistuttavat mukavasti menneisyydestä, mutta puisto henkii kuitenkin modernia kekseliäisyyttä.




Näkymät High Lineltä länteen päin.



The High Line on myös ilmainen nähtävyys. Puisto aukeaa aamulla seitsemältä ja sulkeutuu illalla (sulkeutumisaika vaihtelee vuodenajan mukaan). Päivisin siellä on kuulema valtavasti turisteja, mutta kahdeksan jälkeen sunnuntaiaamuna sai kulkea melko rauhassa.

Koska High Line kulkee katutason yläpuolella, sinne ei pääse ihan mistä tahansa, mutta rappusten ja hissien sijainnin pääset tarkistamaan täältä. Me lähdimme liikkeelle eteläpäästä (missasimme tosin ihan alun, joka nyt jälkikäteen harmittaa). Kävimme samalla reissulla ensin piipahtamassa Chelsea Marketilla, joka on ihan idylli, mutta ylihinnoiteltu paikka. Olimme onneksi niin aikaisin liikkeellä, että melkein kaikki putiikit olivat vielä kiinni, joten emme onnistuneet tuhlaamaan sinne montaakaan dollaria. Ostimme vain vettä ja vähän evästä tuon aamun puistopiknikillemme.

High Linen loppupää (etelästä pohjoiseen päin kävellessä) ei ole niin silmiä hivelevän kaunis. Se on enemmän "luonnontilassa", mutta oman mukavan lisänsä siihen tuo toki Hudson-joki, jonka toisella puolella näkyy New Jersey. Tämä parin kilometrin mittainen puisto kannattaa siis kävellä päästä päähän, koska maisemat vaihtuvat matkan varrella.





9/11 Memorial


Tämä viimeinen puisto onkin sitten hieman erilainen. En tiedä voiko sitä oikeasti ihan puistoksi kutsua, mutta sijoitan sen nyt kuitenkin tähän postaukseen. On se tavallaan kuitenkin puisto. Puisto, jossa ärsytti, kun ihmiset ottivat itsestään selfieitä. Puisto, joka vetää hiljaiseksi, mutta siellä kannattaa silti ehdottomasti käydä. 







Tässäpä muutama puisto, jossa kannattaa vierailla. Enemmänkin niitä varmasti on ja ehkä seuraavalla kerralla tutustutaan taas uusiin puistoihin. Onko sinulla suosikkia?


Pysy matkassa mukana:

sunnuntai 10. heinäkuuta 2016

Miten löytää edullinen ja hyvä hotelli New Yorkista

Jos jokin kaupunkikohde on majoituksen suhteen kallis, niin New York. Manhattanilla tila on kortilla, asukkaita on paljon ja turisteja valtavasti. Tuo kaikki näkyy hintatasossa ja turistien luottokorttilaskuilla. Samaan aikaan, kun hotellihuoneiden hinnat ovat pilvissä, on huoneiden koko minimissä. Monessakaan hotellissa ei tarvitse haaveilla levittävänsä kahta isoa matkalaukkua huoneen lattialle avonaisiksi. Jotta paketti ei olisi vielä tarpeeksi haastava, voi mukaan soppaan heittää ludeongelman. En tiedä mikä sen status on tällä hetkellä, mutta ainakin joitain vuosia sitten New Yorkista saattoi tuoda mukanaan näitä ikäviä tuliaisia, joita sitten on jouduttu häätämään kokonaisista kerrostaloista. Ihan mihinkään halvimpaan luukkuun emme siis halunneet majoittautua tuholaisten syötäväksi, vaikka toki huonolla tuurilla luteita voi saada mukaansa hienostakin hotellista.

Nämä kaikki tekijät mielessä, me tutkailimme hotellisivustojen tarjontaa pala kurkussa. Se tuntui kasvavan suuremmaksi koko ajan matkan lähestyessä. Olemme vuosien varrella yöpyneet kaiken tasoisissa hotelleissa aina tähtiluokattomista viiden tähden hotelleihin. Myönnän, että pientä kermaperseilyä on havaittavissa hotellimaussamme ja nautimme tasokkaasta majoituksesta, jos siihen vain on mahdollisuus. Emme silti vaadi mitään superluksusta, mutta joitain vaatimuksia meillä on sijainnin lisäksi. New Yorkin hotellille asetimme ainakin seuraavat kriteerit:

  1. Turvallinen.
  2. Siisteys, siisteys, siisteys!
  3. Oma vessa ja suihku. Suihkusta pitää tulla kuumaa vettä hyvällä paineella.
  4. Hiljainen. Ei melua naapurihuoneista tai ulkoa.
  5. Huoneessa ei saa haista pahalle.  
  6. Kiva ja moderni sisustus on iso plussa.

Esimerkiksi Kalifornian roadtripillä yövyimme kyllä edullisissa motelleissa, mutta aina vain yhden yön kerrallaan. Nyt etsimme majoitusta kolmeksi yöksi. Emme siis halunneet yöpyä missään onnettomassa luukussa tai yhden tähden torakkahotellissa. Halusimme mukavan tukikohdan kaupunkilomalle. Koska kyse oli lyhyestä lomasta, meille oli myös itsestäänselvää, että hotellin piti sijaita keskeisellä paikalla. Tomi halusi aluksi Times Squarelle. Minä taas halusin johonkin Times Squaren ja Keskuspuiston välimaastoon, jotta olisimme poissa pahimmasta humusta, mutta 5th Avenuen kauppojen lähellä, sekä kävelymatkan päässä Keskuspuistosta. Näillä spekseillä ryhdyimme tosissamme etsimään majoitusta.


Empire State Building pilkistelee talojen lomasta.


Hotellivarauksissa ajoituksella on valtava merkitys


Yleensä maksamme majoituksista yötä kohden 70-150 euroa. Keskimäärin noin satasen. Selvisi pian, että New Yorkissa satasella emme pääsisi molemmat edes hostellidormiin saatika saisi sillä hinnalla hostellista omaa huonetta jaetulla kylpyhuoneella. Metallia matkassa -blogista löytyy New Yorkin hostellikokemus, Brooklynin puolelta (ei siis Manhattanilla) tosin ja hintaa sillekin oli tullut 300 dollaria kahdelta yöltä.

Olemme molemmat viimetipan ihmisiä. Siksi meillä nytkin jäi hotellin varaaminen jälleen kerran myöhäiseksi. Viikkoa ennen lähtöä ryhdistäydyimme ja päätimme varata hotellin. Hinnat olivat pilvissä. Samana viikonloppuna, kun me olimme kaupungissa, olisi New Yorkissa Pride ja lisäksi vielä Copa America jalkapalloturnauksen finaaliottelu New Jerseyn puolella, jossa stadion vetäisi yli 80 000 henkeä. Booking ilmoitteli meille kovasti, että kaupungin hotellit ovat tavanomaista varatumpia. Koska olemme yleensäkin "hieman" myöhässä varausten kanssa, olemme oppineet, että siinä saattaa samalla säästää joitain roposia viime hetken tarjousten muodossa. Niinpä tuolloin viikkoa ennen reissuun lähtöä kurkkasimme bookingista, miltä varaustilanne olisi näyttänyt seuraavalle päivällä ja tadaa! Siellähän oli hotelleja myynnissä -40-60%. 


Hotellihuoneita New Yorkista reilusti alennetuin hinnoin.


Yhtäkkiä se hintataso ei ollutkaan enää niin paha. Ainoa vain, että halvat hinnat olivat väärälle viikonlopulle. Päätimme odottaa oman varauksemme kanssa ihan viime tippaan, jotta saisimme hotellin alennettuun hintaan. Kuitenkin mitä lähemmäksi lähtöpäivää ajauduttiin, sitä huonommalta tilanne näytti, koska kaupungissa oli juuri silloin isoja tapahtumia. Hotellien hinnat eivät tulleet alas booking.comissa sille viikonlopulle. Tai tulivat, mutta alennukset olivat -15% luokkaa. Tarjontaa oli kyllä, mutta niin oli kysyntääkin. Emme kuitenkaan panikoineet sen suhteen, että jäisimme sillan alle nukkumaan. New Yorkin kokoisesta kaupungista ei lopu huoneet ihan heti kesken. Niinpä ryhdyimme tutustumaan tarkemmin Pricelineen.


Priceline - edullista majoitusta viime hetkellä 


Priceline on amerikkalaisten keskuudessa valtavan suosittu varaussivusto. Jostain syystä se ei kuitenkaan tunnu tavoittaneen eurooppalaisia matkailijoita yhtä hyvin, vaan täällä käytetään enemmän booking.comia ja viime aikoina huolestuttavien uutisten vuoksi julkisuudessa ollutta hotels.comia. Priceline on kuitenkin huomattavasti monipuolisempi ja sieltä voi varata hotellien lisäksi myös lentoja, risteilyitä tai kokonaisia lomapaketteja. Niiden varaamisesta Pricelinen kautta meillä ei kuitenkaan ole kokemuksia, joten pitäydytään alkuperäisessä aiheessa.

Pricelinea voi käyttää hotellien varaamiseen kolmella tavalla:

  1. Varaa hotelli listahintaan.
    • Tässä ei ole mitään ihmeellistä. Varaa, kuten mistä tahansa hotellien välityspalvelusta. Ei merkittävää hintaeroa muihin palveluntarjoajiin verrattuna. 
  2.   Ota Express Deal.
    • Tässä kohdassa määrittelet alueen tai alueet, jossa haluat yöpyä. Priceline näyttää sinulle vaihtoehdot, mutta näet niistä vain tähtiluokituksen, alueen ja asiakkaiden antamien arvosanojen keskiarvon. Sekä tietysti hinnan ja alennusprosentin. Saat tietää hotellin nimen ja loput tiedot, vasta kun olet varannut ja maksanut hotellin luottokortilla. 

  3.  Name your own price.
    • Valitse alue, hotellin tähtiluokitus ja kerro sille oma hintasi. Siis mitä olisit valmis maksamaan. Sen jälkeen syötä luottokortin tiedot ja laita tarjous menemään. Saat hetken kuluttua tiedon siitä menikö ehdotuksesi läpi vai ei. Jos se ei mennyt läpi, voit kokeilla samalle tähtiluokitukselle ja alueelle ehdotushintaa uudelleen aikaisintaan 24 tunnin kuluttua. Sen sijaan heti voit yrittää saada hintasi läpi muille tähtiluokituksille tai toiselta alueelta.

Selasimme Pricelinea hullun lailla. Tomi lähetti 2-3 päivää ennen lähtöä useamman "Name your own price" -tarjouksen, mutta ne eivät menneet läpi. Emme lentäneet suoraan New Yorkiin, vaan olimme ensin yhden yön Tukholmassa. Herättyämme Tukholman hotellista, meillä ei ollut edelleenkään hotellihuonetta New Yorkiin, jonne olimme lentämässä saman päivän aikana. Edellisiltana olimme jo melkein varanneet hotellin -40% hintaan, mutta se ei ollut meistä täydellinen, joten olimme päätyneet edelleen odottamaan. Aamulla Priceline täräytti sitten Express Dealina viiden tähden hotellin -60% hintaan juuri sillä alueella, jonne halusimme. Hintaa huoneelle jäi veroineen vielä 230 euroa yöltä, mutta se oli pieni hinta viiden tähden hotellista Times Squaren ja Keskuspuiston välimaastosta. New Yorkissa Pricelinen alueet ovat pieniä, joten ainakaan sitä riskiä ei ollut, että sijainti olisi huono.


Priceline Express Deal


Viiden vai neljän tähden hotelli?


Luottokortin tiedot näpyteltyämme, saimme tietää, että varaamamme hotelli on Viceroy Central Park. Oli entistä kivempi lähteä jatkamaan matkaa Tukholmasta New Yorkiin, kun tiesimme siellä odottavan mukavan hotellin, eikä mitään rotanloukkua! Ihan viittä tähteä en itse hotellille antaisi, vaan ehkä neljä, mutta kyllä se oikein kiva hotelli oli. Ehdottomasti parhaita puolia oli sijainti. Metropysäkki oli korttelin kulmalla. Muutaman kymmenen metrin säteellä oli kaksi kauppaa. Keskuspuistoon ja 5th Avenuelle käveli molemmille muutamassa minuutissa. Times Squarelle käveli ehkä vartissa. Hotellissa oli myös kattobaari ja sieltä oli hyvät maisemat Keskuspuistoon. 


Näkymät hotellin kattoterassilta.


Kuva lainattu Viceroy hotellin nettisivuilta. Meidän huoneemme oli muuten samankaltainen, mutta valitettavasti ilman näkymää Keskuspuistoon.


Huone itsessään oli riittävän iso, vaikkei nyt mikään tilaihme ollutkaan. Meidän molempien isot laukut mahtuivat kuitenkin käytävälle auki ja huoneessa oli hieman kaappitilaakin. Molemmilla yöpöydillä oli monta latauspistoketta, joka on todella hyvä juttu puhelimien ja kameroiden akkujen latauksen kannalta. Lisäksi huoneessa oli jääkaappi (minibaari, mutta mahtui sinne meidän omiakin juomia ja jugurttia yms) ja suihku oli valtava. Huoneeseen ei myöskään kuulunut pihaustakaan mistään. Ei ulkoa, ei naapurihuoneista, eikä edes käytävältä. Siellä oli jopa hämmentävän hiljaista. Nettikin kuului hintaan, kun huoneen varasi Pricelinen kautta (bookingin kautta tai suoraan hotellin sivuilta varattaessa netti on maksullinen). Kaiken kaikkiaan olimme siis Viceroyhin hyvin tyytyväisiä, vaikkei se nyt mitään wow-efektiä herättänytkään. 


 Vältä sesonkeja


Hotellit alentavat huoneiden hintoja kysynnän ja tarjonnan mukaan. Kun on täyttä, alennuksetkin ovat pienempiä tai niitä ei ole ollenkaan. Saadaksesi parhaan hinnan kannattaa vältellä sesonkeja, jolloin amerikkalaisilla on vapaata / pitkä viikonloppu. Näitä ovat esim:
  • Memorial Day - toukokuun viimeinen maanantai
  • Labour Day - syyskuun ensimmäinen maanantai
  • Thanksgiving - marraskuun neljäs torstai
  • Joulu ja uusi vuosi
  • Lisäksi kannattaa tarkistaa milloin on esim. U.S. Open ja Fashion Week


Jos haluat varata ajoissa


Jos olet sitä tyyppiä, että haluat tietää jo puoli vuotta etukäteen missä tulet lomasi viettämään, varaudu yksinkertaisesti maksamaan vähän enemmän tai tutustu Airbnb:hen. En voi sanoa olevani mikään expertti tämän majoitusmuodon (yksityishenkilöt vuokraavat huoneistoa / huonetta) suhteen. Olen ainoastaan katsellut huoneistoja sivustolta ja kuullut muiden kehuja. Tämä konsepti kuitenkin toimii käsittääkseni niin, että parhaat viedään ensimmäisenä päältä. Viime tipassa et saa alennuksia, vaan valittavana on enää ne huonoimmat vaihtoehdot. Noin niin kuin karrikoidusti. 


Kumpaan ryhmään sinä kuulut, pitääkö majoitus olla tiedossa jo kuukausia etukäteen vai uskallatko odottaa aivan viime tippaan hyvää diiliä?



Pysy matkassa mukana:


keskiviikko 6. heinäkuuta 2016

Kaikki mahdollisuudet avoinna syksylle ja talvelle

Meillä ei ole tällä hetkellä yhtään matkaa varattuna. Ei lentoja buukattuna, ei hotelliöitä sovittuna. Lomaa on ja ajankohtakin on suunnilleen tiedossa. Podin New Yorkin matkan jälkeen muutaman päivän melkoisen vakavaa post-travel depressiota. Selasin lentodiilejä ja secret flying -sivustoa vähintään kaksikymmentä kertaa päivässä ja olin aamupäivällä varaamassa meille lennot Jenkkeihin ja iltapäivällä Afrikkaan. Tomi vinkkaili Australian lennoista. Mitään ei kuitenkaan ole vielä varattu.

Tätä matkahyperventilointia kesti aikansa, mutta sitten rauhoituin, koska tajusin jotain. Ei tässä pidä panikoitua, vaan nauttia tilanteesta. Nyt on se hetki, että kaikki mahdollisuudet ovat avoinna. Voimme matkustaa melkein minne tahansa. Siis sen puitteissa, mitä budjetti antaa myöden ja kuinka paljon työnantaja myöntää lomaa. Valitettavasti molemmissa on omat rajoituksensa. Nämäkin huomioonottaen jää silti vielä paljon valinnanvapautta. Niinpä tässä onkin sitten seisoskeltu olohuoneessa jättimäisen maailmankartan edessä ja pohdittu minne pääsisimme seuraavan kerran tökkäämään uuden nuppineulan käydyn kohteen merkiksi. 


Karibian lämpöön


Olisiko seuraava kohde Karibialla? Siellä emme ole käyneet kahteen ja puoleen vuoteen. Turkoosi vesi ja taattu lämpö vetää puoleensa aina. Vietimme vuonna 2011 oikein kivan viikon Aruballa ja lisäksi kahdella eri Karibian risteilyllä olemme käyneet yhteensä kymmenellä saarella. Lähes kaikista olemme pitäneet. Edelleen käymättömiä saaria on kuitenkin lukuisat määrät ja parille jo käydyllekin olisi kiva palata. Tomi voisi mielellään matkustaa St Maartenin älyttömälle lentokonerannalle koska tahansa uudestaan spottailemaan.


Afrikkaan safarille


Entäs se jo lähes perinteeksi muodostunut syksyinen Afrikan matka. Haluaisin kovasti taas safarille eläimiä bongailemaan. Krugerin kansallispuisto ja Etelä-Afrikka on ollut mielessä lähes koko kevään ja kesän. Tomi pistää hanttiin. Kiitos Suurin Onni -blogin, Namibia kiinnostaisi myös enemmän kuin paljon, mutta senkään suhteen en ole vielä saanut Tomin päätä kääntymään. Afrikka- ja etenkin safarikuume elää kuitenkin hyvin vahvasti ja jos ei tulevana talvena, niin viimeistään seuraavana on päästävä taas ihastelemaan norsuja, leijonia ja kaikkia muita Afrikan eläimiä


Norsuja Hwangen kansallispuistossa Zimbabwessa.

Seeprat Krugerin kansallispuistossa.


Australia kiinnostaa aina


Australia olisi aina meitä kiinnostava vaihtoehto. Olemme molemmat kaivanneet takaisin tuonne kaukaiseen kengurumaahan siitä lähtien, kun 2011 keväällä lähdimme sieltä puolen vuoden oleskelun jälkeen. Qatar Airwaysin kautta lennot olisivat nyt kohtuuhintaisiakin. Sydneyhin pääsee noin 800 eurolla. Jos lomaa olisi enemmän kuin kaksi viikkoa (ja budjettia ehkä pikkuisen enemmän), seuraava matkakohde olisi tässä. Valitettavasti en voi olla töistä pois pidempää aikaa kerralla ja matkoihin menee jo melkein kaksi vuorokautta suuntaansa, joten loma paikan päällä jäisi lyhyeksi. Taitaa siis Australia jäädä odottamaan pidempiä lomajaksoja ja onhan se myös kallis kohde lomailla esim. moneen Afrikan maahan verrattuna.


Esperancessa, Länsi-Australiassa on uskomattoman kauniita rantoja.

Erikoinen Lake Ballard Länsi-Australiassa.


Euroopan rantaloma pakettimatkana


Entäs sitten Euroopan kohteet? Yksi mielessä pyörinyt vaihtoehto on koulujen alkamisen jälkeen  äkkilähtö johonkin Etelä-Euroopan lomakohteeseen. Silloin niitä saa yleensä edullisesti. Siis ihan oikeaa pakettimatkaa olemme harkinneet! Sellaisella emme ole olleet kohta kymmeneen vuoteen, emmekä yhdessä kertaakaan. Tämä äkkilähtö pakettimatka tyyliin mihin vain, missä on lämmintä ja meri lähellä, olisi se kaikkein edullisin vaihtoehto, mutta meidän mielestä myös tylsin. Mielessä on pyörinyt myös Skotlantia, Irlantia ja Islantia, mutta jos nyt kuitenkin yritettäisiin matkustaa jonnekin, missä voisi hieman todennäköisemmin olla syksyllä lämmin.


Väli-Amerikka ja suloiset eläimet houkuttelevat


Pakko kuitenkin myöntää, että meitä eniten kiinnostavimmat kohteet löytyvät kaukaa. Väli-Amerikasta löytyy monta maata ja kohdetta, jossa emme ole käyneet, mutta hinkua sinne olisi sitäkin enemmän. Costa Ricassa vetää puoleensa eläimet ja luonto, mutta korkea hintataso on pitänyt meidät poissa sieltä. Myös naapurimaat Panama ja Nicaragua tuntuvat kiinnostavilta ja niistäkin taitaa löytyä runsaasti nähtävää eläinten ystäville. 


Nenäkarhuja Iguassun putouksilla Argentiinan puolella. Näitä samoja tyyppejä löytyisi Väli-Amerikastakin.



Lähi-Itään tai risteilemään


Lähi-itä ei ehkä ole ihan sitä kuuminta hottia tällä hetkellä muuten kuin lämpötilojensa puolesta, mutta sieltäkin löytyy siitä huolimatta myös turvallisia ja mielenkiintoisia kohteita. Kiinnostuin Jordaniasta La Vida Loca -blogia luettuani vielä aiempaa enemmän. Maa houkuttelisi hyvin erilaisella ympäristöllään ja nähtävyyksillään. Olisi kiinnostavaa nähdä Petra, yksi maailman seitsemästä ihmeestä, sekä Wadi Rumin aavikko ja ihan vain aistia vanhaa beduiinitunnelmaa.  

Entäs sitten risteilyt? No koska vain! Karibian risteily on aina hyvä vaihtoehto. Samoin kelpaisi vuonoristeily Norjassa (mitä tapahtui sille "mennään lämpimään"?!) tai vaikka Aasiaan. Halvin vaihtoehto lienee Dubain risteily, jollaisia saa lentoineen todella edullisesti. 


Karibian risteilylle lähdössä Miamin satamassa muutama vuosi sitten. Ah, tuota lähdön tunnelmaa!


Ennestään tutut matkakohteet


Yhden muutoksen olen huomannut omassa matkahaaveilussani. Siinä missä viimeiset vuodet matkat ovat kohdistuneet lähes aina uusiin paikkoihin ja vieraisiin kohteisiin, olen ryhtynyt enemmän ja enemmän haaveilemaan niihin parhaimpiin paikkoihin palaamisesta. Juuri tämän vuoksi Etelä-Afrikka on ollut paljon mielessä ja sen lisäksi olisin koska vain valmis matkustamaan uudelleen Alaskaan ja Yellowstonen kansallispuistoon. Näitä kaikkia kohteita yhdistää tietenkin yksi ja sama asia - villieläimet. 


Alaskalainen hirvi tienvierustan pusikossa ruokailemassa.


 Mutta mihin me sitten syksyllä päädytään - se jää nähtäväksi. 

Nautitko sinä siitä, että mahdollisuudet on avoinna vai pitääkö taskussa olla matka varattuna, jotta voit tuntea olon tyytyväiseksi?




Pysy matkassa mukana: